ПО ДРЕВНИМ ГОРОДАМ ИСПАНИИ

Путешествие в столь теплую и приветливую страну, как Испанию, конечно лучше начинать с Барселоны. И для каждого этот город по-своему уникален. Каждый в нём откроет для себя то, что хочет. Но, речь пойдет не о столице Каталонии. Сегодня мы отправимся в сторону Франции, на побережье Коста Брава. По моему опыту, хочу сказать, что путешествовать по просторам Испанской земли можно бесконечно долго, наслаждаясь удивительными уголками. Море, побережье, лес, поля, средневековые замки и тд. – все кроется здесь.

Побережье Коста Брава славится городом Льорет де Мар. Множество ночных клубов, баров, ресторанов, отелей, шесть пляжей с кристально чистой водой, сад святой Клотильды, замок на пляже и тд. Каждый найдет здесь отдых, который хочет. Днем можно с удовольствием поваляться на пляже, а вечером затрусить на одной из вечеринок.Для тех, кто любит загорать без одежды – добро пожаловать на нудистский пляж. Конечно, здесь Вас никто не будет принуждать скидывать с себя белье, но вот полежать в окружение абсолютно раздетых людей – можно. До пляжа можно дойти пешком от сада святой Клотильды. Указатели до пляжа «Сабодейя» установлены здесь же (возле сада).

В основном люди загорают на центральном пляже – это самый большой пляж Льорет де Мара, найти его крайне легко. основная часть отелей расположена именно здесь.

Немного отступления, в Испании мы можем быть спокойны. Без особого стеснения и неудобство берите за руку своего спутника и вперед. Небольшая история: как-то гулял по одному из торговых центров Барселоны и наткнулся на двух молодых людей, которые не просто гуляли за руку, а целовались, ничего не боясь. Я остановился и не мог оторваться от такого проявления своих чувств. Что может быть приятней для двух влюбленных, чем проявить свои чувства там, где хочется? Приятно видеть двух молодых людей, рядом с поющим фонтаном на площади горы Монжуик, целующихся под романтичную музыку. Вообще Барселона – город, который заставляет снять оковы, он заставляет нас окунуться в мир свободы, мир творчества, мир релакса. Но, речь не о Барселоне.

Добраться до Льорет де Мар вполне легко. Из аэропорта ходит автобус за 12,90 евро прямо до города. Ехать примерно 1,5 часа. Но, потрясающий вид из окна, кондиционер не дает заскучать в столь длительной дороге. Билеты можно приобрести у водителя автобуса или на официальном сайте

Есть еще один вариант, аэропорт Жироны, отсюда также ходит автобус за 10 евро и ехать всего 20 минут. Выбирать Вам, куда прилетать.

Побережье Коста Брава – это уголок со своим темпераментом. Если у вас есть права, то смело берите машину напрокат и вперед. Смело езжайте по окрестным города. Для творческих людей, за поиском вдохновения, да и для тех, кто любит приключения. Расскажу про несколько городов, которые манят и зовут вернуться вновь и вновь.

1. Рупит. Это средневековый город, расположен недалеко от города Жирона. Доехать до него можно по нереально красивой дороге, откуда открывается превосходный вид на Пиренеи. Живописные уголки этих мест будоражат кровь изнутри. Напасетесь терпения, дорога до города лежит по «серпантину», но это того стоит! То и дело, хочется скрыться от городской суеты. Посидеть на единые со своими мыслями. Городок Рупит построен на застывшей лаве, он сохранил свой облик средневековья. Гуляя по узким улочкам вы попадаете в другой мир, мир полный тайн. По одной из легенд, Рупит – город ведьм, во времена инквизиций их свозили сюда. Некоторые дома отмечены специальным знаком, что здесь жила ведьма. Возможно вам удастся найти этот дом? Обязательно поднимитесь на пик горы, откуда откроется невероятный вид на горы, леса, и, конечно же сам город. Здесь вы проведете незабываемый день. Возьмите с собой корзину для пикника, устройте для себя романтический ужин.

2. Бесалоу. Этот город находится недалеко от Рупите, чуть севернее Жироны. Он уникален своим средневековым замком, ориентировочная дата постройки Х век. Это средневековое поселение со своей историей. Для того, чтобы попасть в старый город, который окунет нас в историю, нужно пройти по старинному мосту, через речку Флувию. Если вы не любите толпы назойливых туристов, добро пожаловать сюда. Это не город, а музей. Не нужно надевать очки виртуальной реальности, чтобы попасть в прошлое. Здесь Вы окунетесь в прошлое в настоящем.

3. Кадакес. Да! Фанаты творчества великого мастера сюрреализма Сальвадора Дали, Вам сюда. Именно здесь, в порту Порт Льигате расположилась дача гения. Превосходный вид откроется для вас с первых минут подъезда к городу. С вершины горы, где расположена дорога, открывается непередаваемая панорама на побережье. Это нужно увидеть. Именно здесь в свое время знаменитая Айседора Дункан на своем кабриолете каталась, ну, вы помните, длинный шарф развивался по ветру… Вы и ваш спутник надолго запомните эту поездку, уж поверьте! Это место «магнит», увидев его, сразу становиться понятно, почему художник выбрал именно его для своей дачи. Только представьте, он, с бокалом вина (хотя Дали пил только розовое шампанское), тогда, с бокалом розового шампанского, на рассвете вышел на террасу полюбоваться морем. И вы это можете повторить. Здесь же расположен отель, с выходом к бухте. Проведите хоть одну ночь в укромном уголке. Сам же город Кадакес вскружит голову своими белоснежными домами, узкими улочками и кривой набережной.

4. После на пути в Льорет де мар можно заехать в Испанскую Венецию. Город Эмпурия Брава. Именно, Венеция. Этот город с множеством каналов. Здесь расположились дорогие яхты олигархов не только из Испании, но и России, Германии, Италии, Франции и тд. Покатайтесь здесь, ну, не на гондоле, а на катамаране. После зайдите в одно из множество кафетериев на берегу, отведайте местные крокеты.

5. Фигерас. Этот город для истинных фанатов творчества Сальвадора Дали. Он известен рождением гения, здесь находится площадь Гала, и, конечно же, самого художника. Именно здесь расположен его Театр-музей, где и похоронен гений.

Недалеко от Жироны находится замок Сальвадора Дали в Пуболь – тихое укромное местечко. Именно его гений подарил своей жен. После смерти Гала Дали какое-то время жил в нем, но после пожара в замке больше не возвращался в него. остаток жизни художник провел в театре-музее в Фигерасе. Сегодня в замке Пуболь расположен дом-музей и крипта, где похоронена Гала. Примечательно, что крипта рассчитана на двоих, и художник должен был быть похоронен рядом со своей возлюбленной, но передумал. В завещании было сказано: «похороните меня так, чтобы по мне могли ходить люди».

Вообще, это место пропитано какой-то невероятной энергетикой и таит в себе дух самого творца. Про жизнь художника можно рассказывать отдельно и долго, это невероятная жизнь, полная загадок и порой непредсказуемых поступков.

Конечно, это не все города, которые стоит посетить. Каталония полна столь же необычайных мест. Сюда хочется и нужно возвращаться. Каждое поселение носит свою история, и каждое поселение по-своему уникально. Природа этих краев столь необычайна и многообразна, что хочется подняться на самую высокую точку, закрыть глаза и кружиться в бесконечном потоке.

В конце немного хотелось бы акцентировать свое внимание на ночной жизни города Льорет де мар. Множество клубов, которые предлагают своим посетителям не просто потанцевать, а удовлетворить свои сексуальные утехи (18+, а может и 21+) расположились здесь. Вход в такие клубы стоит от 10-20 евро, как правило в эту стоимость включены напитки. Для любителей побаловать себя стриптизом с завершением в приват-комнате, придется выложить 40 евро. Вход сюда предпочтительно отдается мужчинам. Но и танцевать для них будут девушки. Если все же вы хотите на это посмотреть, а потом уединиться с танцовщицей. Но, в Льорет де Мар полно клубов, которые ориентированы на другую публику. Например, клуб «Fame disco». Здесь каждый четверг проходят вечеринки для людей с нетрадиционной сексуальной ориентацией. Поверьте, незабываемое зрелище. для вас и шоу-программа и много-много людей желающих познакомиться и провести незабываемую ночь а берегу и не только.

«Arena disco» – это специализированное заведение для лгбт. Здесь легко познакомиться и найти себе пару на вечер, а может и не только вечер. Возможно вы проведете незабываемый отпуск вдвоем.

«El David» – клуб ориентированный только на мужчин, которые хотят потусить лишь в мужской компании. Здесь Вас ждет раскрепощенная обстановка и отличная развлекательная шоу-программа.

Андрей

Aндрей — известный блоггер, который пишет для популярного путеводителя gay-tourist

Gay Sex Culture in India – Does it Exist?

Sex is a taboo topic in India, and any discussion around sex is usually hushed. Governments are still stuck on whether to allow sex-education in schools or not. All this, despite India being the land of Kamasutra, and a land where temples like Khajurao depict sex in a very open and unrestricted manner on its walls through carvings pointing to an era when sex was celebrated openly. In such an atmosphere, where (straight) sex itself is taboo, you can imagine the many barriers that discussions around gay sex exist.

But does the reluctance of people to talk about sex means people are not having sex, or there is no sex culture in India? Far from it. Remember, India did not reach a population of 1.2 Billion through test tube babies. However, what it does do is make it difficult to talk about ones desires openly, and throws everything underground.

With the many restrictions, both legal and social around gay sex, it is not surprising that a gay sex culture (as it exists in European countries) does not exist in India. There are no bear or leather clubs, or clubs or pubs around fetishes. India does not even have gay clubs or bars. No Nude beaches. You do have gay parties but they are organised in regular bars/clubs once or twice a week, and notified via SMS or through secret Facebook groups. Sex toys are in demand in India, yet they are sold mostly underground (or online). Individuals do enjoy BDSM, master-slave relations, kink etc., and these are mostly put up in the profile description of Grindr and Planetromeo. LGBTQ space in India is still too preoccupied with discussions around coming out and fighting the homophobic law – Section 377.

But how does it all affect you when you visit India? Well, to begin with, it means when you visit India, there is no single club or bar in any city that you can go to to explore the gay life. If you do not know any LGBTQ Indian before who could show you around, or pass on the information of parties to you, then grindr and planetromeo remain your best friend to connect with people and gather these information.

And how does a law like 377 affect you? Well, the law is mainly used as a tool of harassment and for extortion of money by criminal gangs or by police. The Section 377 is mostly applied in cases of rape and child sex abuse, and is seldom applied on gay men for having sex. For more details on how Section 377 affects you as a gay tourist, you can read this post that I wrote sometime ago.

The fact that you are a foreign national visiting India however apparently acts as a deterrent for the police, as the police would not want to get into the tangles of dealing with embassies and disturbing foreign relations of India with other countries.

 

Sukhdeep Singh

Sukhdeep Singh is the Founding Editor of Gaylaxy magazine which is India’s largest English language LGBT magazine. He grew up in Kolkata, in a Sikh family and in a liberal atmosphere. While studying in college he launched Gaylaxy magazine in 2010, which is now also available as an App. His message to the world is: “Treat everyone equally, with love and dignity.”

What’s Best – Traveling Solo or in Group ?

Traveling is a stress buster. It is also a good way to get to know different cultures, people and food. I often go on short trips to different parts of India whenever I am too stressed out of the fast paced city life. It not only bring you relief, but also acts as a reminder of how diverse and wonderful the world and human race is. But when it comes to exploring an unknown place, should you be doing it alone, or is the company of friends a better option?

There is no straight (pun intended) answer to this question. Many people prefer traveling in groups, while some like me prefer to go solo. Traveling to a far away land can be intimidating for some, plus being alone at an unfamiliar place can be boring as well. That is why many people prefer to travel with friends or family in larger groups. It also gives you more bargaining power with the travel companies, and a bigger group can bring down your travel cost as well. It also gives you a sense of security. Additionally, if you are traveling to some remote place or hill station where hiring a vehicle is the only way to travel around, being in a larger group really brings down the individual price for the trip as the cost gets divided amongst the members.

However, if you are someone who enjoys solitude and the thrill of being in an unknown place all alone by himself/herself, solo travel is the thing for you. When you are traveling solo, your survival instincts kick in. You no longer have the luxury of someone else taking care of your needs. You actually talk to the local people and get to explore the local culture because that is the only option for you to find out about things. When you are traveling in a group, you often restrict yourself to your guide, or remain confined among your group.

I have traveled to some of the remotest parts of India alone, with little knowledge of the language that is spoken there, and have been helped by the locals in various ways, be it with directions or getting accommodation, or with transport, and bowled over by their hospitality. I have hopped on to local taxi or buses, been helped by strangers when I got stranded, and made friends with a lot of them as well. These are experiences that you will often miss out when you are traveling in a group.

Me at Hampi in Karnataka
Me at Hampi in Karnataka

So how you should travel depends a lot on the kind of person you are and the kind of adventures that you are seeking. But even if you have always traveled with friends, solo travel is something you must explore, at least once in your lifetime.

Sukhdeep Singh

Sukhdeep Singh is the Founding Editor of Gaylaxy magazine which is India’s largest English language LGBT magazine. He grew up in Kolkata, in a Sikh family and in a liberal atmosphere. While studying in college he launched Gaylaxy magazine in 2010, which is now also available as an App. His message to the world is: “Treat everyone equally, with love and dignity.”

Schwuler Hip-Hop: Es muss nicht immer Disco oder Schlager sein

Alle Schwulen lieben Madonna, ABBA, Schlager und Disco? Mitnichten! Natürlich gibt es auch viele schwule Männer, die gern Musikrichtungen hören, welche eher selten mit homosexuellen Clichés in Verbindung gebracht werden. So outete sich Rob Halford von der Heavy-Metal-Band Judas Priest bereits im Jahr 1998 als erster homosexueller Metal-Sänger. Doch auch in der Hip-Hop-Szene steigt die Anzahl der MCs, die von der immer noch verbreiteten Salonfähigkeit von Homophobie im Rap nichts halten, spürbar an. Zwar führt der Weg zum Ruhm im Hip-Hop vor allem in Deutschland meist noch immer über die Inszenierung einer übersteigerten Männlichkeit, Aggressivität und Texten, in denen die Wörter gay, schwul, Homo oder Schwuchtel als Beleidigung eingesetzt werden. Doch während der deutsche Rapper Bass Sultan Hengzt mit seinem vermeintlichen Coverartwork, das zwei sich küssende Männer zeigt, noch einen schwulenfeindlichen Shitstorm auslöste, ist man in den USA schon viel weiter: In Übersee gibt es mittlerweile eine Vielzahl an Rappern/Rapperinnen, die sich als schwul, bisexuell oder transgender geoutet haben. Insbesondere im experimentellen Underground-HipHop gibt es mittlerweile eine Vielzahl an queeren Musikern/-Innen. Einige der spannendsten wollen wir Euch in diesem Blog-Artikel vorstellen.

Frank Ocean

Der HipHop/R&B-Sänger Frank Ocean war im Jahr 2012 der erste und wohl bekannteste Protagonist der Szene, welcher sich als schwul geoutet hat. Dies war insofern überraschend, da Frank Ocean ein Mitglied der als homophob geltenden Hip-Hop-Gruppe Odd Future Wolf Gang Kill Them All, kurz Odd Future genannt, war. Jedoch waren bereits zuvor Gerüchte über die Sexualität des Sängers entstanden, da dieser in einigen Musikstücken, die hauptsächlich das Thema Liebe behandeln, Wörter verwendete, die eindeutig auf einen Mann als Liebespartner hindeuteten. Seitdem hat sich jedoch schon viel getan, sogar bei der Grammy-Verleihung ist Frank Ocean bereits aufgetreten.

Le1f

Der in New York geborene Voguer Le1f studierte Ballet und Modern Dance. Mittlerweile betreibt Le1f sein eigenes HipHop Label Camp & Street und ist als offen schwuler Rapper mit einem unorthodoxen Produktionsstil bekannt. Seinen Song „WUT“ stellte er sogar in der Late-Night-Show von David Letterman vor.

Mykki Blanco

Bereits im November 2012 produzierte Le1f gemeinsam mit Mykki Blanco das Lied „Fucking the DJ“. Die rappende Drag Queen stellt die Geschlechterrollen des HipHop infrage und nutzt Musik, Videos und Auftritte als experimentelle Performancekunst. Inzwischen hat es Mykki Blanco in Hochglanzmagazine wie die italienische Vogue , die Elle oder in Andy Warhols Interview Magazine geschafft und ist so etwas wie das It-Girl der queeren Hip-Hop-Szene.

Cakes Da Killa

Der 24-Jährige Schnellfeuer-Rapper Cakes Da Killa zählt mit seinen expliziten Texten über schwulen Sex, aggressiven Beats und Sounds voll musikalischer Referenzen zu den derzeit aufregendsten Stimmen im Hip-Hop-Business. In seinen Videos und bei seinen Auftritten mischt Cakes Da Killa Gender-Identitäten exzessiv durcheinander. Wer hätte gedacht, dass eines der besten Rap-Videos der letzten Jahre einen Typen zeigt, der diverse Hüte ausprobiert?!

Arca

Der Venezolaner Arca, welcher laut eigenen Angaben in seiner Jugend stark mit seiner Homosexualität haderte, hat trotz seines jungen Alters von 25 Jahren bereits Musik für Kanye West und Björk produziert sowie mit jungen, aufregenden Sängerinnen wie FKA Twigs und Kelela zusammengearbeitet. In seinen eigenen Musikstücken reiht Arca post-industrielle Sounds, Drones und basslastige Electronica mit klassischen Referenzen und Pop-Musik aneinander. Im Jahr 2015 sorgte Arca auch außerhalb des Musikbusiness für Aufsehen, als er sich für das BUTT Magazine freizügig von Wolfgang Tillmans interviewen und fotografieren ließ. Auch das offizielle Video zu seinem Song „Vanity“ sorgte für Aufsehen.

Mario

Mario runs the travel blog beingboring.de. It originally started as a music blog, the blog is named after its favorite song by the gay pop duo Pet Shop Boys. Meanwhile, Mario reports on his blog mainly about travel, which he undertakes together with his partner. He writes about gay-friendly hotels, vacation packages, city breaks and cruises from a gay point of view and gives tips for interesting clubs, bars and cruising areas on site.

Mario betreibt das Reiseblog beingboring.de. Ursprünglich als Musikblog gestartet, ist das Blog nach seinem Lieblingslied des schwulen Popduos Pet Shop Boys benannt. Mittlerweile berichtet Mario auf seinem Blog hauptsächlich über Reisen, die er gemeinsam mit seinem Partner unternimmt. Dabei schreibt er über schwulenfreundliche Hotels, Pauschalreisen, Städtereisen und Kreuzfahrten aus einem schwulen Blickwinkel und gibt Tipps für interessante Clubs, Bars und Cruising Areas vor Ort.

Interview mit unserem Blogger Mario: zusammen mit seinem Mann betreut er Flüchtlinge oder besser gesagt „die Jungs“

Stephan (Blogredakteur): Wie und wann seid ihr das erste Mal mit der Thematik Flüchtlingshilfe oder der Fluchtkatastrophe selbst in persönliche Berührung gekommen?

Mario: Zuerst haben wir das Thema natürlich in den Nachrichten verfolgt. Irgendwann sah man dann auch hier im Stadtbild immer mehr Flüchtlinge. In den Medien hatte ich gelesen, dass schwule Flüchtlinge in manchen Unterkünften drangsaliert werden. Also haben wir uns überlegt, dass wir in einem solchen Fall einen oder zwei Flüchtlinge in unserem Haus aufnehmen könnten. Der Stadt war jedoch kein solcher Fall bekannt. Stattdessen bot man uns an, eine sogenannte Zimmerpatenschaft in einem Flüchtlingsheim für alleinstehende Männer zu übernehmen.

Anfangs war ich skeptisch, ob ich als schwuler Mann diese Aufgabe tatsächlich übernehmen sollte. Immerhin stammen die Männer aus gänzlich unterschiedlichen Kulturkreisen, in denen Homophobie an der Tagesordnung ist und Homosexualität teilweise mit dem Tod bestraft wird. Dann kam ich jedoch zu der Erkenntnis, dass ich mich selbst diskriminieren würde, wenn ich die Aufgabe aufgrund meiner Sexualität nicht übernehmen sollte. Außerdem wollte ich überprüfen, ob meine Befürchtungen und Vorurteile tatsächlich zutreffen. Daher habe ich einfach mal geschaut, was auf mich zukommt.

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Was zählt für euch konkret dazu, Flüchtlingen zu helfen? Was sollte eurer Meinung nach auf jeden Fall für sie getan werden?

Neben einer „Grundausstattung“ ist unser Hauptziel die Integration in Deutschland: Das Erlernen der Sprache, das Respektieren unserer Werte, usw. Wir wollen aber auch unter Deutschen Präsenz zeigen: So gehen wir mit den Jungs in Restaurants, ins Schwimmbad oder nehmen Sie mit zu Familienfeiern. So lernen beide Seiten voneinander.

Was hat euch motiviert, gemeinsam den Flüchtlingen zu helfen?

Das hatte eine Vielzahl von Gründen: Ich bin selbständig und arbeite den ganzen Tag allein im Home Office am Computer. Wir wohnen in einer kleinen Stadt in Ostwestfalen, wo es nicht viele Freizeitmöglichkeiten gibt (zumindest nicht solche, die mich interessieren). Daher hatte ich schon lange nach einer sinnvollen Beschäftigung außerhalb des Büros nach Feierabend gesucht. Außerdem wollte ich endlich wieder mit Menschen zusammenarbeiten.

Zudem hat mich das Aufkommen rechter Parolen im vergangenen Jahr in Deutschland schockiert. Besonders schlimm finde ich, dass dieser Fremdenhass sogar in unserem (schwulen) Freundeskreis grassiert, der es ja eigentlich besser wissen sollte. Hier wollte ich ein Zeichen setzen.

Und zuletzt war ich auch einfach neugierig auf die Menschen, die als Flüchtlinge nach Deutschland kommen, und wollte mir selbst ein Bild machen. Schließlich bin ich selbst nicht frei von Vorurteilen und wollte diese auf eigene Faust auf die Probe stellen.

Wie genau lässt sich also eure Hilfe für die Flüchtlinge beschreiben?

Zu Beginn der Betreuung haben wir erstmal alle mit warmer Winterbekleidung ausgestattet. Einige Kleidungsstücke haben wir in einer Kleiderkammer für Flüchtlinge besorgt. Die meisten Flüchtlinge sind jedoch sehr klein, so dass es kaum passende Kleidung in ihren Größen gab. Daher haben wir die Jungs zu einem Shopping-Bummel eingeladen und vieles von unserem eigenen Geld gekauft.

Außerdem haben wir sie für Deutschkurse angemeldet, Lebensläufe für Bewerbungen erstellt oder Beratungsgespräche bei der IHK für Jobmöglichkeiten organisiert.

Der Alltag sieht momentan so aus, dass ich – als ehemaliger Lehramtstudent – abends mit den Jungs den Stoff aus dem Deutschunterricht wiederhole. Mein Mann kümmert sich um Organisatorisches, z.B. Fahrräder oder eine Wohnung zu beschaffen.

Zur besseren Integration unternehmen wir mit den Jungs Ausflüge, gehen ins Schwimmbad – und Weihnachten und Silvester hatten wir sogar alle zu uns nach Hause eingeladen. Dort haben wir gemeinsam gebacken und gekocht, anschließend gegessen und später zu syrischer Musik und Helene Fischer (die ich sonst nicht freiwillig hören würde) um den Weihnachtsbaum getanzt.

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Begleitet euch eine Organisation, ein Verein oder gar eine Behörde bei eurer Hilfe? Falls nicht, wäre das ein Wunsch von euch oder doch nicht?

Das Flüchtlingsheim wird von der Stadt betrieben, diese ist mit der Versorgung der Flüchtlinge jedoch komplett überfordert. Im Grunde wird das Heim von ehrenamtlichen Helfern am Laufen gehalten. Da wir gerne individuell und unabhängig sind, stellt dies jedoch kein Problem für uns dar. Ob Kleidung oder Wohnungen – wir organisieren mittlerweile alles privat.

Mario, während du mir von der Hilfe erzählst, die du zusammen mit deinem Mann für die Flüchtlinge leistest, sprichst du von „Betreuung” der Flüchtlinge. Wählst du diesen Begriff bewusst und falls ja, worin besteht für dich der Unterschied zu dem BegriffHilfe”?

Unter dem Begriff „Hilfe“ verstehe ich die Versorgung mit dem Nötigsten: Kleidung, Nahrungsmittel, Organisatorisches. Unsere Betreuung ist jedoch sehr persönlich und beschränkt sich auf eine relativ kleine Gruppe von Menschen, deren Entwicklung uns sehr am Herzen liegt. Seit knapp zwei Wochen nehmen wir z.B. erfreut zur Kenntnis, dass unsere „Schützlinge“ vermehrt beginnen, ganze Sätze auf Deutsch zu sprechen. So müssen sich Eltern fühlen, deren Kinder zum ersten Mal „Mama“ oder „Papa“ sagen oder die ersten Schritte auf eigenen Beinen laufen 😉

Welche allgemeinen Infos wie z.B. Name, Herkunftsland, Alter, Religionszugehörigkeit oder Sprachen der Jungs habt ihr überhaupt?

Die Namen möchte ich hier natürlich nicht nennen. Wir betreuen ein Zimmer mit neun Bewohnern. Immer häufiger stoßen jedoch auch andere Bewohner des Heims zu unserer Gruppe.

Es handelt sich ausschließlich um alleinstehende Männer im Alter von 19 bis 45. Die meisten sind Mitte 20. Mit Ausnahme eines Irakers und eines Ghanaers stammen alle aus Syrien. Die meisten sind Kurden, einige Araber. In ihren Herkunftsländern wären Sie Feinde, hier in Deutschland wohnen Sie alle gemeinsam friedlich in einem Zimmer und unterstützen sich gegenseitig wie eine Familie.

Es sind Moslems, Jesiden und ein Christ. Insbesondere die Kurden scheinen jedoch nicht besonders religiös zu sein.

Über welche Wege findet die Kommunikation mit den Jungs statt? Verbal und/ oder non-verbal?

Der Ghanaer und ein Syrer sprechen Englisch. Alle anderen Mitglieder unserer Gruppe sprechen Arabisch und Kurdisch. Bei wichtigen Angelegenheiten spreche ich Englisch und einer übersetzt für die anderen. Ansonsten spreche ich ganz bewusst ausschließlich Deutsch, mit vielen Gesten und Zeigen. Das klappt erstaunlich gut. Zudem gehen alle 4 Tage pro Woche in die Sprachschule und fangen nun nach wenigen Wochen auch an, erste Sätze auf Deutsch zu sprechen. Und im Notfall nutzen wir eine Übersetzungs-App. Im Alltag wird diese jedoch kaum benötigt.

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Welche positiven und/ oder negativen Veränderungen ergeben sich durch eure Betreuung in eurem eigenen Alltag? Welche neuen Erfahrungen und Schlüsselmomente erlebt ihr für euch selbst?

Negative Veränderungen haben sich bisher überhaupt nicht ergeben. Wenn ich dagegen sehe, dass alles, was diese Jungs besitzen, in einen Rucksack passt, lösen sich meine Luxussorgen meist sehr schnell wieder in Luft auf. Vor allem wird mir immer wieder bewusst, wie gut es uns hier in Deutschland geht – und trotzdem sind die meisten Deutschen nur am Jammern und fürchten den Untergang der Welt.

Außerdem wird mir durch die extreme (Gast-) Freundlichkeit und Dankbarkeit der Flüchtlinge jeden Tag vor Augen geführt, wie unfreundlich die Menschen in Deutschland sind (das geht mir übrigens auch schon so, wenn ich in anderen europäischen Ländern zu Gast bin). Jede Tür wird mir aufgehalten, der Stuhl am Tisch für mich zurückgeschoben und sobald ich sitze, steht auch schon eine Tasse mit dampfendem Tee vor mir. Im Gegenzug muss ich ihnen z.B. neue Kleidung förmlich aufdrängen, da sie aus lauter Bescheidenheit niemals freiwillig ein Geschenk annehmen würden, obwohl ihnen die löchrigen Schuhe nach dem langen Weg fast von den Füßen fallen.

Welche möglichen allgemeinen Konflikte im gegenseitigen Kontakt entstanden bzw. sind vorstellbar? Wie lässt sich die Atmosphäre während der Betreuung der Jungs beschreiben?

Konflikte gab es bisher überhaupt nicht. Zu Beginn habe ich versucht, den Kontakt auf professioneller Distanz zu halten, ähnlich einer Lehrer-Schüler-Beziehung. Der Versuch ist aber schon nach wenigen Tagen gescheitert: Wir wurden von Freundlichkeit und Dankbarkeit nur so überschüttet. Mittlerweile ist es eine sehr familiäre Atmosphäre: Die Jungs bezeichnen unsere Gruppe als „eayila“ (arabisches Wort für „Familie“) und nennen uns scherzhaft „Papas“. Kurz gesagt: Sie sind uns innerhalb kürzester Zeit ans Herz gewachsen.

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Wie empfindet ihr das Aufeinandertreffen von vermutlich unterschiedlichen kulturellen Werten? Kommt es überhaupt dazu und wenn ja, auf welche Weise (Sprache, Mimik, Gestik, Stimmlage,…) ?

Wie ich bereits oben sagte: Bisher ist es zu keinem einzigen Konflikt gekommen. Sämtliche Vorurteile und Befürchtungen, die ich vor der Betreuung hatte, haben sich wirklich durchgehend in Luft aufgelöst: Sie schütteln Frauen die Hand, lassen vor Arzthelferinnen und Krankenschwestern die Hüllen fallen und sich untersuchen, singen auf Weihnachtsfeiern christliche Lieder, mögen Hunde und trinken (bis auf eine Ausnahme) sogar Alkohol.

Einzig im Bereich Sexualität sind doch deutliche Unterschiede erkennbar, z.B. beim Anblick von barbusigen Frauen in Zeitschriften (z.B. im „Stern“ im Wartezimmer einer Arztpraxis) oder leicht bekleideten Schaufensterpuppen in BH und Strapse: Da wird dann schnell verschämt weggeschaut, um nicht ertappt zu werden, oder rot anzulaufen. Den Anblick der Bikini-Mädchen im Schwimmbad haben sie aber unbeschadet überstanden.

Ich könnte mir vorstellen, dass euer Engagement als Paar etwas Neues für die Flüchtlinge ist. Welches Bauchgefühl habt ihr hierbei? Und inwiefern seid ihr als Paar überhaupt präsent bzw. erkennbar?

Das ist natürlich ein Punkt, der mir vor Beginn der Betreuung viel Kopfzerbrechen bereitet hat. Zu Beginn habe ich mich der Gruppe allein vorgestellt. Doch die Atmosphäre war vom ersten Tag an so herzlich, dass ich bereits nach zwei Wochen meinen Mann mit ins Flüchtlingsheim genommen habe. Dort habe ich ihn neutral als meinen Freund („my friend“) vorgestellt. Das mache ich übrigens mit neuen Bekanntschaften immer so. Ich muss nicht jedem Menschen gleich bei der ersten oder zweiten Begegnung verraten, dass ich schwul bin.

Einmal pro Woche bringen wir die Jungs mit unseren Autos zum Sport. Ziemlich schnell haben sie natürlich mitbekommen, dass ich manchmal auch das Auto meines Mannes fahre. Dann habe ich erklärt, dass wir zusammenleben und es „unsere Autos“ sind, was ohne nachzufragen abgenickt wurde. Zu Weihnachten und Silvester waren Sie dann zum ersten Mal in unserem Haus. Da kam die Frage, ob wir hier allein oder mit Frauen leben. So haben wir erklärt, dass nur wir zwei Männer in dem Haus leben („like a married couple“). Die Antwort wurde respektiert und seitdem wurde nie wieder gefragt, ob wir verheiratet wären und Kinder hätten (was zu Beginn sehr häufig passierte). Stattdessen richten Sie nun meinem Mann täglich Grüße aus und erkunden sich nach seinem Wohlbefinden (,da er in Festanstellung arbeitet, verbringe ich die meiste Zeit mit den Jungs).

Ich frage mich, weshalb eure Ehe für die Hilfe überhaupt relevant sein sollte. Macht es hinsichtlich der Hilfe einen Unterschied, ob man als Mann einen Mann oder eine Frau liebt? Ganz zu schweigen davon, dass das niemanden etwas angeht. Schließlich erzählen andere Menschen auch nicht ungefragt, dass sie heterosexuell ist. 

Das sehe ich genauso. Hier gibt es interessanter Weise nur Meinungsverschiedenheiten mit deutschen Freunden – egal ob Homos und Heteros. Diese sind zum Teil der Meinung, wir müssten den Flüchtlingen unbedingt sagen, dass wir schwul sind. Allerdings finde ich, dass das unsere Privatsache ist. Eine Lehrerin muss Ihren Schülern auch nicht verraten, dass sie und ihr Ehemann begeisterte Swinger sind. Und wenn ich neue Bekannte oder Geschäftspartner treffe, stelle ich mich auch nicht mit den Worten „Hallo, ich bin Mario und schwul“ vor. Doch wenn mich jemand danach fragt, antworte ich natürlich wahrheitsgemäß. Aber ich binde es auch nicht jedem auf die Nase. Genauso handhaben wir es mit den Flüchtlingen: Sie wissen, dass wir wie ein Ehepaar zusammenleben und nennen uns trotzdem noch „Papa“ – was will man mehr? Im Übrigen mischen wir uns auch nicht in Ihre Beziehungsangelegenheiten. Und ehrlich gesagt finde ich diesen respektvollen Umgang auch sehr angenehm.

Mario

Mario runs the travel blog beingboring.de. It originally started as a music blog, the blog is named after its favorite song by the gay pop duo Pet Shop Boys. Meanwhile, Mario reports on his blog mainly about travel, which he undertakes together with his partner. He writes about gay-friendly hotels, vacation packages, city breaks and cruises from a gay point of view and gives tips for interesting clubs, bars and cruising areas on site.

Mario betreibt das Reiseblog beingboring.de. Ursprünglich als Musikblog gestartet, ist das Blog nach seinem Lieblingslied des schwulen Popduos Pet Shop Boys benannt. Mittlerweile berichtet Mario auf seinem Blog hauptsächlich über Reisen, die er gemeinsam mit seinem Partner unternimmt. Dabei schreibt er über schwulenfreundliche Hotels, Pauschalreisen, Städtereisen und Kreuzfahrten aus einem schwulen Blickwinkel und gibt Tipps für interessante Clubs, Bars und Cruising Areas vor Ort.

Internet and the Gay Rights Movement

Internet has been a boon to mankind in many ways. Its effects on the lives of humans have been, in some cases, revolutionary. It has not only connected the world and brought all information on our fingertips, but it has also been a refuge for many to find like-minded people. This has specially been true for movements and communities which have traditionally been shunned by the larger society.

For the LGBT community, the internet has certainly been a boon in many ways. The pre-internet days, for the LGBT community, meant cruising in parks, bars, toilets, or other joints to meet like-minded people. But this also meant that they could be easy targets for homophobic violence by police or others. There was little safety in meeting the way they did, and many indeed had horrible experiences as well. The best example of it remains the Stonewall Inn, a bar popular among the gay and trans community, but also targeted by the police regularly.

The internet suddenly provided the safe space that people craved for. There was now no need to go anywhere to meet or find other gay/bi/lesbian/trans individuals. There were a number of sites you could just log in and start a conversation with people. You could be in the privacy and safety of your room, and still ‘feel’ connected. What you chose to reveal, depended entirely on your comfort level. There was no fear of being ‘outed’ or being seen visiting a gay bar/club. A young gay kid could gather all the information and (virtual) support needed to come to terms with his/her sexuality.

The early days of internet had yahoo chat rooms and email lists. These also acted as forums for discussions of various kinds, on matters related to LGBT community. But soon, as the internet matured, there were “gay dating sites”. What these sites eventually turned out to be were hook-up sites. Conversations mostly began with “Hi”, followed by “ASL”. Attempts to connect with the person were restricted mostly to knowing the preferences on bed. The sudden access to a large pool of men also meant one was always looking to meet more men. The advent of mobile applications like Grindr have brought about further changes. A simple ‘Hi’ can be greeted by instant blocking. Everything increasingly became more self-centered.

sex positionOn the other hand, for queer organisations, reaching out to the LGBT population became easier. This is especially true for countries where homosexuality is still either criminalised, illegal, or is socially frowned upon, and most people prefer the privacy of the internet. In such countries, internet becomes the primary tool for dispensing information related to LGBT events (parties, film festival, pride march) to a larger queer audience. The advent of social networking sites like Facebook and their widespread use has further helped to mobilise the queer community, hold discussions on various topics, things that the gay dating sites lack. Features like “secret group” have ensured that people can be part of such groups and discussions without others in their network being aware of it, and that only trusted contacts get added to such groups.

Despite all this, what is also true is that the internet has stripped  people of the warmth and closeness, and to some extent, the feeling of a close-knit community. The bars and other spots in the pre-internet days were not just cruising spots, but also a place where “real” relationships and bondings happened. You cared about these people, because you knew them somehow, or would have seen them hanging out at the same place. This also gave a greater sense of community to people. This is also a reason why a police “raid” at Stonewall soon turned into a riot. Is such a Stonewall possible today?

gay hugThose who have experienced the pre-internet days rue about the lack of warmth in internet conversations now. Some still prefer to visit the old spots. Contrast this with the chats you have on Grindr or any other such service. Probably what we need is to complement our online activities with bonding with people over community events in the real world.

Sukhdeep Singh

Sukhdeep Singh is the Founding Editor of Gaylaxy magazine which is India’s largest English language LGBT magazine. He grew up in Kolkata, in a Sikh family and in a liberal atmosphere. While studying in college he launched Gaylaxy magazine in 2010, which is now also available as an App. His message to the world is: “Treat everyone equally, with love and dignity.”

What if Men Could Conceive?

One argument that you often get to hear from opponents of gay rights and homosexuality is, that gay sex can’t lead to progeny, or rather, that reproduction is the ultimate aim of any species, and hence, heterosexuality is the only “natural way”. Without reproducing, they say, humans will go extinct and hence homosexuality will doom the human species.

But what if men could also conceive? Would that make homosexuality “natural”? Can that be a reality or will it always be science fiction? Hindu mythology is full of stories where men gave birth, but under special circumstances. Yet, that possibility wasn’t discarded.

Exploring such a possibility is the movie Paternity Leave, where one of the men in a gay relationship becomes pregnant. The movie explores the changes that a person undergoes during pregnancy – both hormonal, emotional and physical, and presents before the viewer a possibility that many still dream of.

But these dreams may come true sometime in the future, with advancements of science. A man giving birth is not just anymore restricted to mythology or movies. Thomas Beatie, a trans man who underwent surgery in 2002, became the first man to give birth to a baby in 2007. He has been impregnated thrice. This was made possible because Beatie had retained his womb while undergoing sex reassignment surgery.

Pregnant Man

If pregnancy in Thomas Beatie was made possible because he had the womb, it might not be necessary in the future. Recent research has shown the possibility that same-sex couples could become parents, without the need of a donor egg. Researchers have been able to make sperm cells and egg cells from stem cells.

Science has come a long way. What was a miracle yesterday, is a reality today. While gay men becoming pregnant might not happen so soon, the possibility of it in near future can not be ruled out either. The question is, if you have the chance, would you become pregnant?

Sukhdeep Singh

Sukhdeep Singh is the Founding Editor of Gaylaxy magazine which is India’s largest English language LGBT magazine. He grew up in Kolkata, in a Sikh family and in a liberal atmosphere. While studying in college he launched Gaylaxy magazine in 2010, which is now also available as an App. His message to the world is: “Treat everyone equally, with love and dignity.”

4 Upcoming LGBT Movies You Must Watch

Not very long ago, Hollywood was shy to touch upon LGBT themed movies. They were considered too risky, something that might not get a mass market. And so, you would have movies on LGBT theme come out once a year, or sometime not even that. You could count them on your fingers. But as LGBT rights are progressing, so is Hollywood, and the count of LGBT themed movies coming out each year is steadily increasing.

This year has already seen the release of The Intimation Game, that was based on Alan Turing, the gay hero of World War 2 who saved the world by cracking Nazi codes. But there are many more coming up.

Stonewall

Stonewall Movie

Stonewall (as the name suggests) is a movie based upon the Stonewall Riots that happened in 1969. The description on Youtube reads: “STONEWALL is a drama about a fictional young man caught up during the 1969 Stonewall Riots.” However, the movie already finds itself mired in controversy for eliminating the role of trans-individuals who played an important role in the riots and also for the “white-washing” of the gay rights movement. Many people have since given out a call to boycott the movie completely. The movie releases this Septemeber.

Freeheld

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Freeheld stars Ellen Page and Julianne More, and releases in October. The movie is based on the real life story of Laurel Hester, a police officer in Ocean County, New Jersey, who was diagnosed with Lung Cancer. The story revolves around the fight of Laurel Hester to have her partner receive the pension benefits after her death.

The Danish Girl

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The Danish Girl too is inspired by a real life story and is in fact based upon a book by the same name by David Ebershoff. The movie tells the story of  Lili Elbe, the first person to undergo sex change operation  and stars Oscar winning actor Eddie Redmayne. Directed by Tom Hooper, it is being seen as a strong Oscar contender already. What’s more, it even received a 10-minute standing ovation at Venice Film Festival. The movie is expected to release on Nov 27th this year.

Aligarh

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This one in the list is from India. It is not often that Bollywood makes a movie on a gay person’s life. But award winning director Hansal Mehta has done just that, and the movie is already traveling the Film Festival circuit and has been selected for the BFI London Film Festival as well as the Busan Film Festival. Like the previous three, this one too is based on the real life (tragic) story of an Indian professor of Aligarh Muslim University -Dr. Siras. In the year 2010, he was suspended from the University after being filmed through spy cameras having sex with another man inside his room. Two months later, he was found dead in his room.

Sukhdeep Singh

Sukhdeep Singh is the Founding Editor of Gaylaxy magazine which is India’s largest English language LGBT magazine. He grew up in Kolkata, in a Sikh family and in a liberal atmosphere. While studying in college he launched Gaylaxy magazine in 2010, which is now also available as an App. His message to the world is: “Treat everyone equally, with love and dignity.”